7 Guernica

Trabajo de clase Álex, Isobel y Jonathan -
Trabajo de clase. Autores: Álex, Isobel y Jonathan 2021
Inma Raneda-Cuartero

Objetivos didácticos

Después de este capítulo, podrás comprender

  • Bombardeo de la villa vasca Guernica – 26 abril 1937
  • Quién lo hizo y por qué
  • Obra pictórica de Picasso: significado y simbolismo
  1. ¿Qué ocurrió el 26 de abril 1937 en la vasca de Guernica?

La tarde del 26 de abril de 1937  entre las 4:20 y las 7:40 de la tarde  tuvo lugar uno de los episodios más trágicos y horribles de la Guerra Civil española. El pueblo vasco de Guernica, de apenas unos 7.000 habitantes, fue víctima de un violento ataque aéreo por parte de la Legión Cóndor alemana, una unidad especial de la Luftwaffe,  al servicio del gobierno sublevado del general Franco. La villa entera ardió bajo las bombas incendiarias alemanas. El bombardeo, que duró más de tres horas y se dividió en cinco fases fue el primer ataque aéreo contra un pueblo indefenso y su población civil. No se sabe con exactitud el número de víctimas, pero se estima que entre unos 1.500 y 2.000 civiles fallecieron aquella tarde. Tras la operación alemana la villa de Guernica quedó  practicamante . El 70% de los edificios se perdieron por completo, el 20% estaba gravemente dañado. El incendio provocado por las bombas tardó varios días en ser sofocado.

Aunque el registro de la población censada desapareció tras la entrada de las tropas sublevadas en la villa de Guernica, se calcula que aproximadamente un tercio de los 5.000 habitantes de la aldea murieron en los ataques. Sin embargo, partir de los documentos disponibles hoy en día, entre ellos, el informe del Gobierno Vasco titulado Relación de víctimas causadas por la aviación facciosa en sus incursiones del mes de abril de 1937, el comunicado de Jesus M. Leiazola (Radio Euskadi) del 4 de mayo de 1937, 50 testimonios directos registrados en diversos documentos originales de 1937 y otros testimonios posteriores, se computaron un total de 1.654 muertos y 889 heridos.[1]

Años más tarde, durante la Segunda Guerra Mundial se aplicaría este método empleado en Guernica, y varias ciudades europeas serían víctimas del modus operandi alemán puesto a prueba en la villa vasca:

La destrucción sistemática de objetivos desde el aire, incluidas ciudades de , será uno de los procedimientos estratégicos de la Segunda Guerra Mundial para la desmoralización del enemigo. Guernica sirvió de primer para la gran obra destructiva que luego conocerían Londres o Dresde. [2].

¿Conoces algún otro acto o episodio trágico similar al de Guernica en tu país?

2. ¿Quién llevó a cabo este acto de terror? y ¿Por qué?

El bombardeo fue organizado por el coronel Wolfram von Richthofen, jefe de estado mayor de la Legión Cóndor.  Para los alemanes esta operación significaba  experimentar y practicar con su armamento, querían y  probar el funcionamiento de sus bombas.

Según Nicholas Rankin,

It was Wolfram von Richthofen himself who selected the mix of blast, splinter and fire bombs for this particular operation, agreed at a military conference in Burgos the night before. Von Richthofen wrote in his diary: ‘As it was a complete success of our 250 kg (explosive) and ECB1 (incendiary) bombs’.[3]

Salir del refugio y ver aquello fue horrible. Todo el ferial ardiendo, todo era incendio. Todos temblando. ¡Cómo nos íbamos a imaginar que iba a suceder eso! ¡Todo un pueblo quemándose! ¡Ni hablábamos del susto que teníamos!” – Cava Mesa, Ma Jesús et Alii. Memoria colectiva del bombardeo[4].

También, en este evento trágico se mezclaron  aspectos militares, estratégicos e ideológicos. Desde el punto de vista estratégico, los sublevados querían iniciar una incursión hacia el norte con una estrategia de terror y se eligió Guernica por su valor simbólico. La villa de Guernica gozaba de un profundo significado cultural, en el que tiene sus raíces el pueblo vasco y cuyo árbol, un roble, es símbolo ancestral de las libertades forales vascas.   Además, ese lunes, 26 de abril, era día de mercado y las calles de la villa estaban llenas de gente de la región que había venido a vender sus productos agrícolas y ganado.

Observa con atención esta magnifica obra pictórica, Guernica, 1937.  Autor: Pablo Picasso

Después de observar detalladamente el mural, responde a estas preguntas:

  1. ¿Qué ves en este mural ?
  2. ¿Qué imágenes puedes distinguir?
  3. ¿Qué crees que simboliza cada una?
  4. ¿Qué impresion te causa el mural?

   Breve video (7′)  del bombardeo de Guernica el 26 de abil 1937 por la Legión Condor

3. ¿Cuál puede ser el significado del Guernica? 
Portada Revista New Yorker
Portada New Yorker Guernica. Portada de la revista, tres días antes de la invasión de Irak. Photo via Museo Reina Sofía

El bombardeo de la villa vasca de Guernica ha pasado a ser un símbolo internacional de las atrocidades de la guerra, y el cuadro de Picasso, Guernica, además de ser una de las obras pictóricas más importantes del siglo XX, representa un ícono del horror,  sufrimiento y  dolor causado por las guerras  en los seres humanos y el  mayor símbolo universal contra la barbarie.

Stop the War in Vietnam, Author Rudolf Baranik
Stop the War in Vietnam, Author Rudolf Baranik

En 1937 tuvo lugar en París la Exposición Internacional. Aun estando el país inmerso en plena guerra, el gobierno de la II República quiso recordarle al mundo que era el legítimo representante de la voluntad democrática del pueblo español. España aprovechó su presencia en esta exposición para buscar apoyo de la comunidad internacional. El gobierno republicano construyó el Pabellón de la República Española como representación de España y le pidió a uno de sus artistas más reconocidos internacionalmente una obra para representar en esta exposición. Pocas semanas después del bombardeo, Pablo Picasso comenzó a crear el enorme mural conocido como Guernica, pintado entre los meses de mayo y junio de 1937.

 

  Qué significa el Guernica, la obra maestra de Pablo Picasso (2’40”) BBC Mundo (en español)

Con motivo de los 80 años del bombardeo a Gernika y de la creación del cuadro que lleva su nombre en español, Rosario Peiró, Jefa de Colecciones del Museo Reina Sofía de Madrid (donde tiene su sede el Guernica) compartió con BBC Mundo algunas de estas interpretaciones.

   Visita virtual – Explicación detallada del mural “Gernica” de Picasso (12′)

Identificación de términos

Después de haber leído este capítulo, identifica o define brevemente los siguientes elementos:

  1. Fecha: 26 de abril de 1937
  2. Legión Cóndor
  3. El árbol de Guernika

THE NEW YORK TIMESThe Role of Art in a Time of War

Painting will not stop missiles. Music will not end suffering. But culture is not powerless — and a visit to Ukraine reaffirmed what it can do at its best.

By Jason Farago   July 28, 2022,

It is simply to say that the best art depicting war matters for its own sake, and its full value lies in a realm beyond communication or advocacy. Implicitly, we already know this: There’s a reason that Picasso’sGuernicaof 1937, which located a universe of grief in the bombardment of one Basque village, has been invoked amid the shelling of Fallujah, of Aleppo, and now of Mariupol, while Miró’s “Aidez L’Espagne,” a more immediate cry for help made the same year, has become a mere historical artifact. There’s a reason we return to the romance of “Casablanca” when we think of refugees in wartime, and the thriller ofThe Battle of Algierswhen we consider anticolonial struggle; why the hieroglyphic “Blowin’ in the Wind” has endured beyond so many more explicit songs of protest.

Somewhere in the interstices between form and meaning, between picture and plotline, between thinking and feeling, art gives us a view of human suffering and human capability that testimonials, or even our own eyes, are not always able to. These war works are not important because they are “topical” — or, to use the vacuous catchphrase of our day, “necessary.” They are important because they reaffirm the place of form and imagination in times that would deny their potentialities. They narrate history at scales and depths that push notifications simply cannot deliver, and propaganda does not bother with. They are what allow us to discern, in the daily tide of images and insanities, any meaning at all.

Gernika: The Massacre in Context   (Duracion 40′ )

The bombing of the Basque town of Gernika on April 26, 1937 by the planes of Germany’s Condor Legion, fighting for Franco’s rebel forces during the Spanish Civil War, today stands in the historical memory as one of our most powerful reminders of the horrors of war, thanks in no small part to Picasso’s famous painting. But what were the Germans trying to accomplish in this terror bombing, how exactly did the events of that day unfold and did the Germans achieve their goals? In this second part of our series on Nazis in Spain, Xabier Irujo, Director of the Center for Basque Studies at the University of Nevada- Reno, answers these questions as well as addresses the aftereffects of an event that we still remember with horror more than 80 years later.

Xabier Irujo is the Director of the Center for Basque Studies at the University of Nevada, Reno and an Adjunct Instructor of Contemporary Basque Politics at Boise State University.  He was born in exile in Caracas, Venezuela and received doctorates in history from the State University of Navarre and in political philosophy from the University of the Basque Country.  Among his numerous publications, his most recent book, Gernika, 1937: The Market Day Massacre, chronicles the context and events of the Gernika bombing in impressive detail, drawing on thousands of archival sources from several countries.  Irujo traces how the bombing was the result of the international politics of the time and German experimentation with terror bombing.  His account of the bombing itself captures why Gernika stands as such an infamous war crime.

 

Reflexión y síntesis

Después de leer la información y ver los vídeos de este capítulo, escribe una breve reflexión* de unas 200  palabras en la que expreses tu opinión del mural de Picasso.

Para conversar y discutir

Lee este artículo de EL PAÍS, El ‘Guernica’ de la ONU, tapado en tiempos de guerra 31 enero 2003.

Símbolo de los tiempos que corren en Naciones Unidas, el tapiz del Guernica, situado la entrada del Consejo de Seguridad, está tapado con una cortina. La censura de esta escena responde a una cuestión de estética: el lienzo más famoso de Picasso no es un buen fondo para las declaraciones de guerra ante las cámaras. En cambio, el azul es un color más televisivo y menos dramático que las desgarradoras imágenes de los bombardeos cuando se está hablando del deber y la necesidad de atacar a Irak.

No a la guerra. Cartel en protesta contra la guerra de Irak con motivo de Guernica.
No a la guerra. Cartel en protesta contra la guerra de Irak con motivo de Guernica. Photo vía Museo Reina Sofía

En el tramo donde se encuentra el tapiz, que da acceso al Consejo de Seguridad, se ha colocado el micrófono en el que hacen sus declaraciones los diplomáticos y los funcionarios como el ahora famoso jefe de los inspectores, Hans Blix, o el día 5 de febrero, el secretario de Estado de EE UU, Colin Powell. Para poner un fondo neutro”, según alegan fuentes de la ONU, “la reproducción del cuadro del artista español, apareció cubierta el 27 de enero -el mismo día en el que Blix presentó su informe sobre Irak- con una gran cortina del color de la ONU, el azul.

“Es el fondo apropiado para las cámaras”, explicó Fred Eckhard, portavoz de la organización internacional al ser preguntado por la desaparición del Guernica. Algún diplomático no tan bien pensado cree la razón es que “no sería conveniente que el embajador de EE UU ante la ONU, John Negroponte, o el mismo Powell, hable de guerra rodeado de mujeres, niños y animales que gritan con horror y muestran el sufrimiento de un bombardeo”. Y apostillan: “Menos aún cuando esa guerra comenzará con una campaña aérea”.

La reflexión del reconocido historiador Yuval Harari sobre la invasión rusa a Ucrania que ilustró con el “Guernica” de Picasso

“Este es un día de dolor. La cruel ambición de una persona inflige terror y violencia a decenas de millones y empuja a toda la humanidad hacia el desastre. Estamos justo al borde del abismo”, escribió en un tweet acompañado por la imagen del Guernica de Pablo Picasso.

 

Arte y Poder. Encuentros con los años 30    Duración: 19′ 48”

Arte y Poder. Encuentros con los años 30. II Parte.  Fecha de emisión: 07-12-2012 Duración: 19′ 48”

Las peculiaridades políticas, sociales y artísticas de la España del Guernica de Picasso.

Encuentros con los años 30 es una de las exposiciones más importantes de la temporada, con la que el Museo Reina Sofía se suma a la conmemoración del 75º aniversario de la realización de la emblemática obra Guernica en 1937, por parte de Pablo Picasso.

Si bien en la primera parte de la exposición se analizó el contexto internacional, tanto a nivel político como artístico, en el que se gestó esta obra magistral, en esta segunda parte se aborda las peculiaridades políticas, sociales y artísticas de la España de la Segunda República, de la Guerra Civil y el Exilio, que nos ayudan a entender las estrechas relaciones existentes en este periodo entre vanguardias artísticas y contexto histórico, entre estética y política. Una revisión muy oportuna en nuestros días, para ayudarnos a entender el papel del arte y del artista en los procesos de transformación y revolución social.

Participa: Rosario Peiró, Jefa del Área de Colecciones del Museo Reina Sofía.

80 años del ‘Guernica’ – Reportaje conmemorativo del 80 aniversario del mural, Guernica, de Pablo Picasso (1937) en el periódico EL PAÍS. El reportaje contiene varios artículos, entrevistas, reflexiones, y multimedia de interés sobre el mural.

Pablo Picaso tiene palabras para Collin Powell del escritor chileno, Ariel Dorfman: 25 de febrero 2003 (poema)

 

En 1982 el humorista gráfico argentino, Joaquín Salvador Lavado Tejón, creador de Mafalda y más conocido como “Quino” creaba esta viñeta.

Zelenski invoca el bombardeo de Gernika ante el Congreso español y pide dureza contra Rusia 

EL PAÍS.ES Autor:  XOSÉ HERMIDA  Madrid – 05 ABR 2022  

En una sesión parlamentaria sin precedentes, las Cortes españolas se revistieron este martes de toda la solemnidad para escuchar al presidente ucranio, Volodímir Zelenski: diputados y senadores apretujados en el hemiciclo del Congreso, el Gobierno al completo y la bandera azul y amarilla de Ucrania presidiendo la sesión junto a la española y la europea. Con su ya sempiterna camisa militar, Zelenski habló durante 15 minutos a través de la videoconferencia que transmitían las pantallas del salón de plenos. El mandatario se mostró enérgico, como de costumbre, y conmovedor por momentos al relatar las brutalidades que está sufriendo su pueblo bajo la invasión rusa.

El presidente ucranio apeló a las conciencias de los diputados españoles al evocar un episodio de la Guerra Civil muy semejante a lo que están sufriendo ahora las ciudades de su país: la destrucción de Gernika, hace 85 años, bajo las bombas de las aviaciones alemana e italiana. “Estamos en abril de 2022, pero parece que estamos en abril de 1937, cuando el mundo se enteró del ataque a vuestra ciudad”, dijo.

En un silencio total, el hemiciclo escuchó de boca de Zelenski relatos de las atrocidades cometidas por los invasores y de su impacto sobre la población local. Uno de los momentos más emotivos fue cuando contó: “Las madres en Ucrania escriben en las espaldas de sus hijos con bolígrafo sus nombres y los de personas cercanas para que, si matan a sus padres, exista una pequeña posibilidad de que estos niños sean salvados”. Fue ahí cuando apeló al recuerdo del horror de Gernika: “Eso mismo está sucediendo ahora en mi país. Hay ciudades de 100.000 habitantes donde la gente está sin agua, sin comida, sin medicamentos… En Mariupol el 90% de los edificios se han derrumbado. Hay gente que está viviendo en los desvanes y en los baños”.

Proyecto colaborativo y presentación en clase

En parejas o en grupo de tres estudiantes:

⇔ Teniendo en cuenta el material y la información estudiada en este capítulo, escriban una breve presentación en la que analicen la Guerra Civil Española (1936-39), teniendo en cuenta algunos (no necesariamente todos ellos) de los siguientes puntos:

      • Causas y consecuencias bélicas
      • Dimensión internacional: las Brigadas Internacionales
      • Inevitabilidad de la guerra
      • Carteles propagandísticos

⇔ Presentación del proyecto en clase. Tiempo unos 6 minutos.

Guernica, Heart of Basque Country – Breve video de la villa de Guernica (2′  45″)

Guernica, Heart of Basque Country

Guernica, in northern Spain, holds its Basque heritage dear, but the town will always be known for its destruction in Nazi saturation bombing in 1937. Picasso immortalized the tragedy and human suffering in his powerful masterpiece, Guernica. 

RECURSOS para profundizar e investigar sobre el tema

REPENSAR GUERNICA website del Museo Nacional Centro de Arte Reina Sofía, sede del mural Guernica

Esta web presenta una extensa investigación realizada sobre esta obra, icono del siglo XX, llevada a cabo por el Museo Reina Sofía y compuesta por alrededor de 2000 documentos.

Art Opposes Injustice: Picasso’s Guernica—For Life by Dorothy Koppelman

From Guernica to Human Rights: The shifting paradigms of the Spanish Civil War by Peter N. Carroll

EL MUSEO DE LA PAZ 

La misión de la Fundación Museo de la Paz de Gernika es conservar, exponer, difundir, investigar y educar al visitante en las ideas básicas de la cultura de paz y lo que ella, ha tenido y tiene que ver, con la historia de Guernica y Luno (Guerra Civil española), para hacer que –junto al trabajo de otras organizaciones del ámbito de la historia y de la paz — Gernica y Luno, Vizcaya, País Vasco y España sean referentes (locales, regionales, nacionales e internacionales) de trabajo a favor de la paz y de la cultura.

La exposición permanente del museo se ordena en torno a tres grandes preguntas:

  • ¿Qué es la paz? una amplia gama de ideas, conceptos, pensamientos y puntos de vista sobre la paz, y especialmente una idea contemporánea en la que la paz, con el objetivo de resolver conflictos, brota por sí misma de manera positiva en las relaciones entre las personas. La historia de la paz no debe ser la historia de la finalización de los conflictos.
  • ¿Qué legado nos ha dejado el bombardeo de Guernica? Una lectura de la historia de Guernica y Luno y la Guerra Civil Española, el episodio del bombardeo y la ejemplar lección de paz que nos ofrecen los supervivientes de aquel trágico hecho reconciliándose con sus agresores así como reconciliaciones y mediaciones de paz en el mundo.
  • ¿Qué pasa actualmente con la paz en el mundo? Una mirada al mundo a través del “Guernica” de Picasso, mediante una reflexión sobre los derechos humanos y el conflicto vasco como prismas para observar el actual estado de la paz en el mundo.

El museo en su afán de trabajar en red, es desde hace muchos años, miembro muy activo de las siguientes redes nacionales e internacionales: International Network of Museums for Peace (Red Internacional de Museos por la Paz), ICOM: Consejo Internacional de Museos, IC-MEMO (Sección de Museos de la Memoria y del recuerdo a víctimas de crímenes públicos del ICOM), AIPAZ (Asociación española de investigación para la paz), International Coalition of Sites of Conscience y Foro de asociaciones por la paz y los derechos humanos.

News Report By George Steer For The The Times About Guernica 1937

This article by George Steer of The Times brought to the world news of the massacre by German pilots of more than 1,000 civilians in the Basque town. The outrage inspired Pablo Picasso’s masterwork, and Steer has now been honored for the piece.

Guernica exemplifies how the media reported then about the event to counter the propaganda of Franco who tried to put the blame for the destruction of Guernica on the shoulders of the Left in Spain. Had it not been for the eye witness of a journalist from the New York Times, the true story would have never come out and a skeptical world population of the Left would have easily believed Franco’s claim.

Something similar happened in Germany when Hitler put on fire the Reichtstagsgebaeude and then blamed the Left to justify a full scale political crack-down of all opposition.

HISTORIA DE UN CUADRO:  Monográfico especial del periódico EL MUNDO

a. Un grito contra la barbarie de  Sonia Aparicio

b. Connotaciones políticas de Raquel Quílez

REFERENCIAS

Cousen, Benjamin Hannavy. “Memory, Power and Place: Where Is Guernica?” Journal of Romance Studies, vol. 9, no. 2, 2009, p. 47.

Flores, Javier.”El Guernica de Picasso, paso a paso”  National Geographic Historia. 17 septiembre 2019  https://historia.nationalgeographic.com.es/a/guernica-picasso-paso-a-paso_12698/2   Date of Acess 5/4/2021

Irujo Ametzaga, Xabier. Gernika, 1937 : the Market Day Massacre. University of Nevada Press, 2015.

—. Gernika : 26 De Abril De 1937. Primera edición. ed., Crítica, 2017.

Jara, Estanislao. “El bombardeo de Guernica en 1937, la masacre que inspiró a Picasso.” National Geographic Historia. 21 de abril 2021 https://historia.nationalgeographic.com.es/a/bombardeo-guernica-1937-masacre-que-inspiro-a-picasso_12702/7 Date of Access 5/14/2021

Preston, Paul, and García, José Pablo. La Muerte De Guernica. Debate, 2017.

Rankin, Nicholas. Telegram from Guernica : the Extraordinary Life of George Steer, War Correspondent. Faber and Faber, 2003.

Steer, George. The Tree of Gernika: a Field Study of Modern War. Hodder and Stoughton Ltd, 1938.

Artículos de interés en prensa

The Legacy of Guernika http://news.bbc.co.uk/2/hi/europe/6583639.stm

The Bombing of Guernica – enlace a PBS  https://www.pbs.org/treasuresoftheworld/a_nav/guernica_nav/gnav_level_1/1acivil_war_guerfrm.html

El Bombardeo de Guernica en EL PAÍS – artículos https://elpais.com/noticias/bombardeo-guernica/

Artículo de opinion – Colin Powell and ‘Guernica Autora: Maureen Dowd   Oct. 23, 2021

When U.N. officials covered up a tapestry of Picasso’s antiwar masterpiece, “Guernica,” before his speech, Powell should have checked that small thing. The discordance of the secretary of state selling the bombing of Iraq in front of the shrouded image of shrieking and mutilated women, men, children, bulls and horses spoke volumes.


  1. https://historia.nationalgeographic.com.es/a/bombardeo-guernica-1937-masacre-que-inspiro-a-picasso_12702/18
  2. Cortés Salinas, Carmen. La España De La Guerra Civil. Acento, 2002 pág. 78 
  3. Telegram from Guernica, Faber and Faber, London 2003, page 121
  4. https://www.museodelapaz.org/docu_bombardeo.php

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